NVIDIA llevará sus GPUs para IA a Oriente Medio a pesar de las sanciones

Representa una oportunidad para China. EEUU sospecha que algunas empresas chinas consiguen los chips para IA que necesitan en Oriente Medio. NVIDIA desplegará su hardware y sus servicios para IA en Catar, Omán y Kuwait, entre otros países.

Las sanciones impuestas por el Gobierno de Estados Unidos a China han afectado significativamente a varias grandes compañías tecnológicas, entre ellas ASML, Intel, AMD y NVIDIA. Aunque la demanda de GPU para inteligencia artificial (IA) sigue siendo alta y NVIDIA continúa creciendo rápidamente, no puede vender muchas de sus GPU a clientes chinos debido a estas restricciones. Estas sanciones no solo afectan a sus negocios en China, sino que también limitan sus ventas en otras regiones del mundo.

Desde hace varios meses, la Administración estadounidense sospecha que algunas empresas e institutos de investigación chinos obtienen los chips para IA que necesitan a través de Oriente Medio. Las sanciones contemplan esta posibilidad, restringiendo así las operaciones comerciales que NVIDIA y otras compañías estadounidenses pueden realizar en esa región. A pesar de estas limitaciones, NVIDIA ha logrado un acuerdo significativo.

NVIDIA ha firmado un acuerdo para desplegar su hardware para IA en los centros de datos del grupo de telecomunicaciones catarí Ooredoo en seis países, incluidos algunos en Oriente Medio. Esta información ha sido confirmada por Aziz Aluthman Fakhroo, director general de Ooredoo, lo que la hace completamente fiable. Esta es la primera vez que NVIDIA se prepara para acometer una infraestructura tan ambiciosa en una región afectada por las sanciones del Gobierno de Estados Unidos.

Un acuerdo estratégico para NVIDIA que China observa con atención

Los seis países donde Ooredoo operará con la infraestructura de IA de NVIDIA son Catar, Argelia, Túnez, Omán, Kuwait y Maldivas. Catar, Omán y Kuwait son los países más problemáticos debido a su posible complicidad con el Gobierno chino. Sin embargo, Ronnie Vasishta, vicepresidente de NVIDIA, asegura que el objetivo de la infraestructura es proporcionar a los clientes de Ooredoo la capacidad de trabajar con aplicaciones de IA generativa.

A pesar de la importancia del acuerdo, ni NVIDIA ni Ooredoo han revelado el hardware específico que se instalará en los nuevos centros de datos. Es probable que se trate de las GPU más avanzadas de NVIDIA, siempre y cuando estén disponibles y cumplan con las restricciones impuestas por el Gobierno de Estados Unidos. Las sanciones impiden a NVIDIA vender sus chips más potentes para IA en Oriente Medio, lo que plantea dudas sobre si la Administración estadounidense ha hecho una excepción con Ooredoo.

Si esto es así, NVIDIA probablemente se habrá comprometido a garantizar que todas sus GPU lleguen directamente a los centros de datos de Ooredoo. Un nuevo informe sugiere que NVIDIA confía en obtener la licencia de exportación necesaria para cumplir con su acuerdo con la firma catarí. Además de impedir que las GPU lleguen a empresas chinas, Ooredoo también tendrá que garantizar que las compañías chinas no puedan acceder a sus servicios de IA en la nube.

Es seguro que este proyecto de NVIDIA generará mucho interés y posiblemente controversia en los próximos meses, dado el contexto político y económico en el que se desarrolla.

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